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NASA又放大招!帕克号奔向太阳,现代版“夸父逐日”震撼上演!

原文作者  Olive敏  |  发布时间  2018-09-04  | 浏览次数  127

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北京时间8月12日,帕克太阳探测器(Parker Solar Probe)在美国佛罗里达州卡的纳维拉尔角空军基地发射成功。

 

经过43分钟的飞行,虽然期间经历了第三级疑似失联的惊险时刻,但最终有惊无险,帕克探测器成功与火箭分离,独自踏上奔赴太阳的长途。

这一幕,这一路,是具有历史意义的。帕克太阳探测器就像是中国古代传说的夸父,开启了现代人类“接触太阳”的壮烈旅程。

之所以说是壮烈,是因为它的归宿注定是悲壮的。帕克号的设计寿命只有7年,在这7年里,它会环绕太阳24圈,一点一点靠近它。

2025年6月14日,帕克号预计将最后一次飞掠近日点。在这之后,等到燃料耗尽,帕克号在朝向太阳飞去的路上融化在火焰之中。

这是帕克号的使命,也是它的归宿。它离太阳是如此的近。

 

帕克号到底离太阳有多近?

只有630万公里!地球到太阳的距离是1.5亿公里。

我们可以想象这个距离——如果太阳和地球的距离是1米,那帕克号距离太阳只有4厘米。

630万公里,已经到达太阳的大气层。如此近距离的接触太阳,带来了3个巨大的挑战:

1、温度

距推算,飞船朝向太阳的一侧的外表面,温度高达1400℃。

为此,必须找到能抵抗前所未有超高温度的材料,可以说,如果没有热保护系统(TPS),就没有帕克。

探测器的隔热罩也被称为热保护系统(TPS),是由两个碳增强材料复合层和中间夹约11cm的碳泡沫构成。

 

这种复合热保护罩,厚达11cm,将能抵抗来自太阳的强光。这种材料可以抵抗约1371℃。

隔热罩朝向太阳的一面还涂了一层特殊的白色涂层,以尽量反射来自太阳的能量。

2、太阳风

太阳风是太阳系内主要的高能粒子辐射源之一,它可以轻而易举影响地球的磁场,破坏地球的通讯系统,并且影响人类的身体健康。

美国国家科学院最近的一项研究估计,一场巨型太阳风事件仅对美国就可能致损2万亿美元,整个美国东海岸地区可能停电1年。

 

太阳风辐射的范围非常大,足以阔及整个太阳系。而帕克号将深入太阳风的起源地,也是太阳风最密集的地方。这个考验是巨大的。

3、速度

为了能够到达遥远的太阳,帕克也将创造人造物体有史以来最快速度的记录。

到底有多快?据估计,帕克号将以每秒200千米绕太阳运行。每秒200公里,什么概念?

以这种速度,1秒钟之内就可以从费城飞到华盛顿特区,5秒就可以从北京飞到上海。

即便这么快,帕克号仍然需要耗费7年才能抵达太阳大气层。期间要进行7次飞掠金星,围绕太阳飞行24圈,每飞一圈都会更接近太阳,直至抵达日冕层。

当然,为了要实现以上的几大目标,帕克要经过长时间且复杂的变轨操作。

 

据NASA介绍,帕克号之所以要7次飞掠金星,是要借助其引力来实现轨道调整,从而使探测器更接近太阳。

值得骄傲的是,这个实现“触摸太阳”的复杂轨道,是华裔女科学家Yanping Guo设计的。

7年后,帕克号将燃烧殆尽!追逐太阳,最终燃烧自己,化作星河中的一粒尘埃。

 

这是现代人类的伟大创举,帕克号就像是远古的“夸父”。这似一则传说,更是一段壮丽的征程。

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